Lluvia de hierro en un exoplaneta: Científicos hallaron un planeta donde llueve puro hierro

En el año 2013 fue descubierto el planeta Wasp 76b, localizado aproximadamente a más de 380 años luz de la Tierra, en el mismo ocurre un extraordinario fenómeno; la denominada lluvia de hierro, según el descubrimiento hecho por los astrónomos de éste exoplaneta de la constelación de Piscis, de gran tamaño y que posee un lado diurno que alcanza temperaturas superiores a los 2400 grados Celsius lo cual es suficiente mente elevada para fundir y vaporizar metales generando lluvia de hierro en el planeta Wasp 76b en vez de agua. El viento funciona de transporte del vapor de hierro hacia el lado nocturno mucho mas frío en donde éste se condensa en pequeñas gotas de hierro; David Ehrenreich, profesor de la universidad de Ginebra que dirige éste estudio asegura que el Waps 76b se vuelve lluvioso por las noches con la connotación que es la lluvia de hierro.

Cómo ocurre este fenómeno de llover hierro en vez de agua como ocurre en la tierra?

El planeta Wasp 76b y su extraordinario fenómeno obedece a que el mismo solo expone una de sus caras a su estrella madre, quedando la otra sin exposición permaneciendo en la oscuridad permanente y siendo más fresco; siendo semejante a la luna que orbita alrededor de la Tierra el planeta Waps 76b tarda lo mismo en girar alrededor de su eje que en dar la vuelta a la estrella madre, con la diferencia que éste en su lado diurno recibe la incidencia de mucho más calor que el que recibe la Tierra del Sol, ocasionando que se evapore el hierro hasta la atmósfera donde es arrastrado por poderosos vientos hasta el lado nocturno donde la temperatura disminuya hasta los 1.500 grados centígrados.

Un reciente estudio devela que Waps 76b también tiene una química diferentes entre sus zonas diurna-nocturna, al utilizar el novedoso instrumento llamado Espresso, instalado en el VLT de ESO, en Chile; éstos determinaron por primera vez la existencia de las variaciones químicas del planeta Waps 76b. Los datos obtenidos muestran que el vapor de hierro es elevado en la zona diurna y extremadamente caliente del planeta Waps 76b y que producto de la rotación y los vientos una fracción de éste se desplaza hacia el lado nocturno donde al encontrarse con un ambiente más fríos se condensa y se precipita en forma de lluvia de hierro.

¿Qué opina la comunidad científica y astronómica sobre este planeta?

Los primeros registros científicos obtenidos del Espresso fueron en el segundo semestre del 2018, bajo la responsabilidad de sus constructores; una asociación estratégica de países potencia como lo son Portugal, Italia, Suiza, España y ESO. Echelle SPectrograph for Rocky Exoplanets and Stable Spectroscopic Observations (Espresso) originalmente fue diseñado para tratar de descubrir nuevos planetas que compartieran similitud con la Tierra, pero luego los científicos descubrieron el gran potencial de este instrumento para estudiar atmósferas de otros planetas tales como el Waps 76b. Esta afirmación es hecha por uno de sus creadores Pedro Figuera; Ehrenreich asegura que ahora cuentan con una forma novedosa de estudiar el clima de exoplanetas, ejemplo de ello el descubrimiento de la lluvia de hierro en el planeta Wasp 76b.